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練歯磨(ねりはみがき)の成分がミイラにも!!

練歯磨の処方は、乳香、緑青、緑粘土である。乳香はミルラといい、アフリカ産カンラン科植物の乳香樹のことで、この樹からゴム状の樹脂が取れる。芳香性で医薬としては、きょ痰通経(女性生理の調整)、健胃薬に使われ、また、死体の防腐剤としても使用されていた。

ミイラ(木乃伊<ミイラ>)の語源はポルトガル語の乳香(mirra)、オランダ語の乳香(mirre)からきている。ミイラを表す漢字、木乃伊は当て字でなく、中国でもこの字を使用した。漢方ではミイラが万病に効果がある薬として珍重されたという。それはそれとして、歯磨剤としては、ミルラ樹脂粉末による刷掃と芳香を利用したものと思われる。

このように歯磨剤は大変古い時代から使用されていた。美しい白い歯を持つことは、古代ソロモン王(紀元前961年〜932年)の雅歌の中に「汝の歯は、毛をそりたる牡羊の浴湯より出たるが如し」とあるように、明眸皓歯という思想は、美人の表徴としてこんな古い時代からあったのである。

そして、歯を磨くということは、ヘブライの予言者であるユダヤ教のモーゼ(紀元前15〜13世紀)の律法の中にもゲゼムと呼んだ木片で歯や歯間の汚物を除いたことが書かれている。また、この木片の端を噛んで房状

にして歯を清掃した。

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