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むし歯菌のウンチ???

"歯垢(しこう)"という言葉は、ご存知のことだろう。英語では"プラーク"という。これが、むし歯や歯周病の原因だ。

ところがこの言葉、専門用語であるため、なかなか覚えにくいし、理解しづらい。とくに、子どもに伝えることは、至難のワザである。

そこで筆者は、歯垢のことを"むし歯菌のウンチ"と表現している。「〇〇ちゃんは、ゴハンを食べたらウンチをするでしょう」「〇〇ちゃんが食べた甘いものを、今度は、口の中のむし歯菌(ミュータンス菌)が、食べてウンチをする」

「だから、これは"むし歯菌のウンチ"なのだ」と教えている。さらに、むし歯菌は"オシッコ"もする。これが"酸"で歯を溶かしむし歯の穴があく。

このようにいえば、小学校の低学年でも容易に理解することができる。

<むし歯菌が砂糖を食べると ウンチ(歯垢)とおしっこ (酸)をする。このように 表現すれば、子供でもむし歯の原因を理解できる。 >

ついでにもう一つ。"歯垢"と"食べカス"が混同されがちだ。まず、台所にある残飯を捨てる三角コーナーを思い浮かべてみる。

三角コーナーを洗うとき、水道水をかけると残飯だけ流れる。しかし、表面には、ヌルヌルしたものが残っている。これを取るためには、タワシやスポンジでこする必要がある。

つまり食べカスは、ブクブクうがいで取れる。しかし、歯垢を取るには歯ブラシが必要となる。子どもたちに"わかりやすく"伝えることも歯科医の仕事の一つなのだ。

さて、下の奥歯の内側を舌で舐(な)めていただきたい。ヌルヌル・ザラザラしていたら、そこには歯垢がついている。歯垢は、"とり餅"のようにベタベタしている。

この性質が、曲者(くせもの)なのだ。ベタベタしているので、むし歯菌同士もくっつき合う。だから、歯垢1グラム中には10の11〜12乗個もの細菌が存在するという。

歯垢の中は、まさにむし歯菌の大都会と言える。そうすると"酸"は、さしづめ生活廃水にあたる。さらに歯垢は、歯にもベタベタとくっついている。

歯垢と歯の表面の間では、多量の酸により歯が溶かされ続ける。これを取り除くのが、歯ブラシだ。

ドクター岡崎のおもしろ歯学

 

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